William Hill ferme son bureau basé en Israël

L'opérateur de jeux William Hill prévoit de fermer son bureau basé en Israël. LeapRate, un journal spécialisé dans le trading de devises, a rapporté avoir cité des sources non nommées ayant connaissance de la question.

Le principal bookmaker britannique a étendu sa présence physique en Israël en 2008, lorsqu'il a créé sa division de jeux en ligne - William Hill Online - avec le fournisseur de jeux Playtech. Le fournisseur fondé par Teddy Sagi a transféré une partie considérable de son personnel basé en Israël ainsi que d'autres actifs et technologies dans la nouvelle entité. En échange, Playtech a reçu une participation de 30 % dans William Hill Online.

En 2013, les deux sociétés ont coupé les liens, William Hill rachetant la participation de Playtech pour un montant total de 424 millions de livres sterling.

Selon les sources de LeapRate, l'opérateur de jeux d'argent va délocaliser ses activités israéliennes au Royaume-Uni ou dans d'autres parties de l'Europe où il a des bureaux. On pense que le déménagement a été en partie rendu nécessaire par les efforts de William Hill pour améliorer la rentabilité de ses activités de jeux en ligne.

Au printemps dernier, l'opérateur a émis un avertissement sur ses bénéfices, expliquant que les performances plus faibles que prévu de son activité en ligne avaient eu un impact significatif sur sa rentabilité globale. En conséquence, William Hill a dû revoir à la baisse ses prévisions de bénéfices pour l'année entière de 20 à 25 millions de livres sterling, pour les ramener à 260-280 millions de livres sterling.

Le bureau de William Hill en Israël est situé dans les tours Azrieli à Tel-Aviv. Il emploie environ 250 personnes. Des sources ont indiqué à LeapRate que plus de 200 des personnes travaillant à Tel-Aviv seraient licenciées. Il a également été entendu que les représentants de la société ont déjà commencé à parler aux membres du personnel. Selon LeapRate, ils ont tous été informés que le déménagement faisait partie de la stratégie de William Hill visant à consolider son activité en ligne avec ses autres activités.

La dernière mise à jour commerciale de l'opérateur pour la période comprise entre le 1er janvier et le 25 avril 2017 a montré que les revenus des opérations de jeu en ligne ont augmenté de 16 % par rapport à l'année précédente. Cette augmentation à deux chiffres a poursuivi une tendance positive de croissance à partir du second semestre 2016.

L'année dernière a été particulièrement mouvementée pour l'opérateur, puisqu'il est entré et sorti des négociations de fusion et d'acquisition non pas une, mais deux fois. En août, The Rank Group et 888 Holdings ont tenté de faire passer à William Hill un accord à trois qui aurait vu les deux premiers racheter leur rival.

Plus tard dans l'année, le principal opérateur et géant du jeu en ligne Amaya a discuté d'un accord de fusion de 5 milliards de livres sterling, mais les pourparlers ont échoué sous la pression des principaux actionnaires de William Hill.

Les initiés du secteur pensent que l'opérateur de jeux d'argent est peut-être encore à la recherche d'un partenaire adéquat, bien qu'il n'ait pas réussi à se joindre à la vague de consolidation qui a englouti l'industrie mondiale des jeux d'argent au cours de l'été 2015. Trois paires de géants du jeu ont annoncé des opérations de fusion et d'acquisition de plusieurs milliards de dollars afin de faire face à l'introduction de réglementations plus strictes en matière de jeu, notamment en ce qui concerne la fiscalité, ainsi qu'à la concurrence croissante dans ce domaine.